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Wie sich die Coronavirus-Pandemie auf die CO2-Emissionen auswirkt

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Berichte aus Italien beschreiben die düstere Realität einer Nation in einem Lockdown. Alle Unternehmen außer Apotheken und Lebensmittelgeschäften haben ihre Türen geschlossen. Fluggesellschaften stornieren Flüge und Straßensperren verhindern, dass Menschen bestimmte Städte verlassen oder betreten.

Andere Berichte zeigen, wie dramatisch sich das amerikanische Leben ändern könnte, wenn sich COVID-19 in den USA schnell verbreitet.

Viele amerikanische Städte fördern bereits "soziale Distanzierungspraktiken". Schulen und Universitäten schließen vorübergehend oder wechseln zu Remote-Lernplattformen. Konferenzen, Musikfestivals und andere öffentliche Veranstaltungen werden abgesagt oder werden virtuell.

Diese Art von Störungen wird in den kommenden Wochen schwerwiegender werden. Sie könnten auch einen unerwarteten Nebeneffekt haben: einen Einfluss auf die Kohlenstoffemissionen.

Die Ausbreitung des Virus hat zu einem Rückgang der globalen Treibhausgasemissionen geführt. Zu den Gründen zählen eine vorübergehende Beeinträchtigung der industriellen Aktivitäten in China, eine sinkende Ölnachfrage und ein Rückgang des Flugverkehrs.

In China, dem weltweit größten Kohlenstoffemittenten, schätzen Experten, dass die Emissionen im vergangenen Monat um etwa 25% niedriger als normal waren.

Diese Effekte sind nicht völlig unerwartet. Die Geschichte deutet darauf hin, dass globale Katastrophen, insbesondere solche mit erheblichen Auswirkungen auf die Wirtschaft, tendenziell zu einem vorübergehenden Rückgang der CO2-Emissionen führen. Die Rezession von 2008 ging beispielsweise mit einem vorübergehenden Rückgang der globalen Kohlenstoffemissionen einher.

Auf lokaler Ebene sind die Klimaauswirkungen einer Epidemie komplexer: Es hängt wahrscheinlich von einer Vielzahl von Veränderungen in der Art und Weise ab, wie Menschen ihr tägliches Leben führen, von der Häufigkeit, mit der sie ihre Häuser verlassen, bis hin zu der Art und Weise, wie sie durch ihre Städte reisen Sie erledigen ihre Einkäufe.

Wissenschaftler arbeiten immer noch daran zu verstehen, wie schnell sich das neue Coronavirus ausbreiten wird, wie es auf das sich ändernde Klima reagieren könnte und warum es einige Bevölkerungsgruppen stärker beeinflusst als andere.

Infolgedessen kann das Virus Wissenschaftlern auch etwas über die komplexen Beziehungen zwischen alltäglichen menschlichen Verhaltensweisen, ihrer Reaktion auf Katastrophen größeren Ausmaßes und ihren CO2-Fußabdrücken beibringen.

"Ziehen Sie hier eine Schnur, und das betrifft alles andere", sagte Christopher Jones, Experte für Klimapolitik an der University of California in Berkeley und leitender Entwickler des CoolClimate Network, eines Forschungskonsortiums, das sich auf Tools zur Reduzierung der CO2-Emissionen konzentriert.

"Mit der Wirtschaft und den CO2-Fußabdrücken, die so eng miteinander verbunden sind, kommt es schnell zu all diesen komplexen Wechselwirkungen", erklärte er.

Der Effekt, zu Hause zu bleiben

In Teilen der USA hat der Transport bereits Auswirkungen.

Schulen und Universitäten schließen landesweit Standorte, und viele Unternehmen ermutigen ihre Mitarbeiter, von zu Hause aus zu arbeiten. In Orten wie New York City warnen Beamte die Bewohner, im öffentlichen Verkehr vorsichtig zu sein, wo es oft unmöglich ist, den engen Kontakt mit einer großen Menschenmenge zu vermeiden.

Einige Daten deuten darauf hin, dass Schulschließungen und Work-from-Home-Mandate den Verkehrsfluss in Seattle bereits verringert haben. Berichte des Datenanalyseunternehmens Inrix deuten auf einen deutlichen Anstieg der Verkehrsgeschwindigkeit in der Region Seattle hin, wenn die Straßen geräumt werden.

Ähnliche Statistiken deuten darauf hin, dass der Verkehr zur Hauptverkehrszeit laut Crains New York Business auch in New York City zurückgegangen ist.

Und Berichte von Bay Area Rapid Transit, das San Francisco bedient, besagten, dass die Zahl der Passagiere in öffentlichen Verkehrsmitteln in den letzten Wochen stark gesunken ist. Die BART-Fahrerzahl ging zwischen Ende Februar und der ersten Märzwoche um 8% zurück. In der zweiten Märzwoche war sie um 25% niedriger als in der letzten Februarwoche.

Unter bestimmten Umständen könnte ein Rückgang der Anzahl der Fahrgäste im öffentlichen Verkehr darauf hindeuten, dass mehr Menschen fahren. Aber in diesem Fall: "Ich würde sagen, wenn die Anzahl der Passagiere auf der Durchreise gering ist, sind auch alle Fahrzeugfahrten gering", sagte Jones. "Ich denke, es ist nur ein Indikator dafür, dass die Leute mehr zu Hause bleiben."

Der Transportsektor trägt in den USA am meisten zu den Treibhausgasemissionen bei. Wenn Schulen und Unternehmen ihre Türen schließen, könnte eine Reduzierung des Reiseverkehrs vorübergehend die CO2-Emissionen in Gemeinden senken, in denen die Menschen die meiste Zeit zu Hause verbringen.

MEHR KOMPLIKATIONEN

Weniger Fahrzeugverkehr allein sieht gut für das Wetter aus. Aber es gibt einen möglichen Haken.

"Es wurden viele Studien zu den Vorteilen der Telearbeit durchgeführt, und die Schlussfolgerung lautet im Allgemeinen, dass dies" davon abhängt ", sagte Jones.

Wenn die Menschen mehr Zeit in ihren Häusern verbringen, verbrauchen sie möglicherweise mehr Energie. Dies hängt weitgehend von den Wetterbedingungen, der Geografie und dem unterschiedlichen Familienlebensstil ab.

"Wenn Sie in ein kaltes Haus zurückkehren und es aufheizen müssen, wird dies die Einsparungen mehr als wettmachen, wenn Sie Ihr Auto im Durchschnitt nicht zur Arbeit fahren", sagte Jones. "Wenn Sie an einem schönen Tag wie in Kalifornien nach Hause kommen, Zuhause sowieso verbrauchen wir wirklich nicht viel mehr Energie als wenn ich bei der Arbeit wäre.

Es besteht auch die Möglichkeit, dass Menschen mehr Zeit damit verbringen, fernzusehen oder Geräte zu benutzen, wenn sie in ihren Häusern eingesperrt sind, sagte Jacqueline Klopp, Co-Direktorin des Zentrums für nachhaltige Stadtentwicklung an der Columbia University. "Das könnte mehr Energie verbrauchen", sagte er.

Pandemien wie COVID-19 können auch weniger offensichtliche Verhaltensänderungen verursachen, die sich jedoch auf den CO2-Fußabdruck eines Haushalts auswirken können.


Video: Emissions: Coronavirus u0026 Climate Change (August 2022).