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Eisbären könnten in diesem Jahrhundert aussterben

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Der mit dem Klimawandel verbundene Verlust von Meereis bringt Eisbären an den Rand des Aussterbens. Selbst wenn wir die globale Erwärmung jetzt begrenzen würden, wären die meisten Bärenuntergruppen immer noch verloren.

Laut einer am 21. Juni veröffentlichten Studie hungert der Klimawandel Eisbären. Die Forschung, veröffentlicht in der wissenschaftlichen ZeitschriftNatur Klimawandel , sagt voraus, dass einer der beiden größten Landfresser bis Ende dieses Jahrhunderts ausgestorben sein könnte.

Eisbären benötigen Meereis, um Robben zu fangen, ihre Hauptnahrung. Angesichts der anhaltenden globalen Erwärmung und des Meereisverlusts wird ein erheblicher Bevölkerungsrückgang erwartet.

Diese neue Studie ist die erste, die einen Zeitplan für ihr mögliches Verschwinden erstellt: Sie kommt zu dem Schluss, dass Eisbären in 12 arktischen Subpopulationen, fast 80 Prozent der Gesamtbevölkerung, in weniger als 80 Jahren dezimiert werden.

Für die anderen Teilpopulationen sind noch nicht genügend Daten verfügbar, um ihr Schicksal zu bestimmen. Wissenschaftler schätzen, dass weniger als 26.000 Eisbären übrig bleiben, die in 19 Subpopulationen von den Eislandschaften von Spitzbergen, Norwegen, bis zur Hudson Bay in Kanada und der Tschuktschensee zwischen Alaska und Sibirien verteilt sind.

Die Studie betrachtete ein Szenario, in dem die durchschnittliche Temperatur der Erdoberfläche um 3,3 Grad Celsius über den vorindustriellen Richtwert steigen wird. Bisher hat ein Grad der Erwärmung in den letzten fünf Jahren Hitzewellen, Wirbelstürme und eine Reihe von Katastrophen verursacht.

Die Arktis erwärmt sich bereits doppelt so schnell wie der gesamte Planet. Selbst wenn die Menschheit in der Lage wäre, die globale Erwärmung zu begrenzen, ein äußerst ehrgeiziges Unterfangen, wären die meisten Untergruppen immer noch verloren.

Eisbären auf der roten Liste

Die Wissenschaftler fügen hinzu, dass der "gefährdete" Status von Eisbären auf der Roten Liste der gefährdeten Arten der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) ihre Notlage nicht genau widerspiegelt. Die von der IUCN festgelegten Kategorien basieren hauptsächlich auf Bedrohungen wie Wilderei und Invasion von Lebensräumen, die mit lokalen Maßnahmen vor Ort angegangen werden können.

„Stellen Sie sich das so vor: Wenn Sie es vom Dach eines 100-stöckigen Gebäudes stoßen würden, wäre Ihr Risiko dann„ anfällig “, bis es den 10. Stock passiert? Oder wäre er bis zum Ende in Gefahr? "In einer Notiz mit AFP sagte der Chefwissenschaftler von Polar Bears International, Dr. Steven Amstrup, der an der Studie teilnahm und hinzufügte:" Die einzige Möglichkeit, sie zu retten, besteht darin, ihren Lebensraum zu schützen, indem die globale Erwärmung gestoppt wird. "

Die Gefahr des Überlebens besteht nicht in steigenden Temperaturen an sich, sondern in der Unfähigkeit von Raubtieren, sich an eine sich schnell ändernde Umgebung anzupassen, die die Folge steigender Temperaturen ist.

Das abnehmende Meereis hat die Zeit verkürzt, die Bären für die Nahrungssuche benötigen. Dies hat die Tiere gezwungen, länger von ihren Nahrungsvorräten entfernt zu landen.

Ein längeres Fasten und eine verringerte Laktation der Welpen aufgrund unzureichender Nährstoffe und verfügbarer Energie führen zu einem raschen Rückgang der Fortpflanzung und des Überlebens.

"Was wir gezeigt haben, ist, dass wir zuerst das Überleben der Jungen verlieren werden, so dass die Jungen geboren werden, aber die Frauen werden nicht genug Körperfett haben, um Milch zu produzieren, um sie während der eisfreien Jahreszeit zu tragen", vertraute Amstrup anBBC News.

Keine Energiereserven

Der neue Ansatz überlagert zwei Datensätze: Der eine ist die zunehmende Fastenzeit für Eisbären, der Zeitraum zwischen zwei Jagden und der zweite sind Projektionen zum Klimawandel, die den Rückgang des Meereises bis zum Ende des Jahrhunderts verfolgen.

Indem sie schätzten, wie dünn und fett Eisbären sein können und wie viel Energie sie verbrauchen, berechneten sie die Anzahl der Tage, die Eisbären fasten können, bevor die Überlebensraten zu sinken beginnen.

Wissenschaftler sagen, dass ihr sinkendes Körpergewicht die Chancen der Bären schwächt, die Winter in der Arktis ohne Nahrung zu überleben. "Bären müssen immer länger fasten, bevor das Eis wieder gefriert und sie wieder fressen können", sagte Amstrup.

Während des Fastens bewegen sich die Bären so wenig wie möglich, um Energie zu sparen. Der Verlust von Meereis und der Bevölkerungsrückgang verursachen jedoch mehr Probleme: Die Bären müssen mehr Energie aufwenden, um einen Partner zu finden. Dies wirkt sich wiederum auf das Überleben aus.


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